Оуру-Прету – бывшая столица штата Минас-Жерайс, недалеко от нынешней столицы Белу Оризонти и примерно в 400 км от Рио-де-Жанейро. Этот небольшой городок был центром добычи золота и драгоценных металлов в Бразилии в так называемый период “золотого цикла” бразильской экономики (конец 17 – начало 19 века). Ору-Прету – это место, которое нужно обязательно посетить всем, кто интересуется Бразилией и её историей. Мы ездили туда в этом году, и очень понравилось. Кстати, месяц назад Ору Прету вошёл в список (после 10 лет ожидания) мирового наследия ЮНЕСКО, так же как и мой любимый город Парати на юге Рио-де-Жанейро (про Парати, читайте ЗДЕСЬ). Когда приезжаешь в город, как будто оказываешься в 18 веке. Всё сохранено и поддерживается в таком же виде: улицы,  церкви, дома, площади и т.д. В Оуру-Прету такой рельеф, что все улицы очень крутые, и всё время то поднимаешься в гору, то спускаешься.  Ниже следует фотогалерея нашей поездки в Оуру-Прету.

Само название Ouro Preto означает “чёрное золото” и происходит от того, что первые золотоискатели, которые сюда прибыли, находили здесь золото, зачернённое оксидом железа. В целом, тот факт, что Бразилия сегодня – это огромная страна, бразильцы обязаны отрядам бандейранте – завоевателям и колонизаторам внутренних районов страны в конце 16 – 18 веках. Некоторые в современной Бразилии критикуют бандейранте за то, что они порабощали индейцев и выгоняли их с их территорий, но забывают, что, если бы не эти отряды, то сегодня территория Бразилии была бы тех крошечных размеров, которые определил Договор Тордезильяс 1494 года. Поэтому бандейранте вполне заслуживают того, чтобы сегодня их считали национальными героями: они боролись против стихии, болезней (малярия и т.д.) и индейцев в поисках богатства и новых территорий, на которые принесли прогресс (стоит вспомнить, что в 1960 году столица Бразилии была перенесена из Рио-де-Жанейро в Центральное Плато, завоёванное когда-то отрядами бандейранте).

Как видно из фотогалереи, в Оуру-Прету очень много церквей. Это главная достопримечательность города – церкви в стиле барокко, который был распространён в эпоху золотой лихорадки в Бразилии. Золотоискатели и бандейранте, разбогатев, строили роскошные церкви в городе, в знак благодарности за своё богатство. Золото из Оуру-Прету вывозили по так называемому Старому Пути в Рио-де-Жанейро, а оттуда в Португалию (Бразилия в то время ещё была колонией Португалии).